Cuándo y cómo usar las preposiciones “in”, “on” y “at”

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En = “in”, “on” y “at”

Hay muchas preposiciones en el idioma inglés que confunden a los estudiantes. En este artículo vamos a centrarnos en 3 de las más comunes: in, on y at. Estas son algunas de las preposiciones más comunes que se pueden usar para indicar lugar o tiempo.

Como no hay reglas exactas sobre cuándo usar cada una muchos hispanohablantes tienen problemas con estas 3 preposiciones. Todas de esas palabras se pueden traducir a “en”, sin embargo si usas la incorrecta en inglés el significado de tu frase puede cambiar o no tener sentido.

No hay reglas exactas, pero he escrito un guía para ayudarte entender por qué podríamos usar una en lugar de la otra…

Espero que al final de este artículo tengas una mejor idea de cuándo y por qué utilizar cada una de ellas.

Bien, echemos un vistazo…

La preposición “in” con ejemplos

La preposición “in” se puede utilizar como preposición de posición, de tiempo y de modo. Generalmente, “in” se utiliza para describir los momentos y lugares menos específicos.

I will be in Australia in one month and I will speak in English when I am there – Estaré en Australia dentro de un mes y hablaré en inglés cuando esté allá

En el ejemplo de arriba “in Australia” habla de posición, “in one month” habla de tiempo, y “in English” habla de modo.

Cuando se habla de un lugar o una posición, se utiliza normalmente “in” para expresar que algo está (o parece estar) encerrado o rodeado por otra cosa, por ejemplo, una valla, paredes o una frontera.

Cuando se habla de tiempo como en los ejemplos siguientes, se puede observar que no se habla de horas o días concretos. Estamos hablando de un tiempo no muy específico, por lo tanto utilizamos “in“.

Unos ejemplos usando “in”:

Lugares / Posiciones

We arrive in BrisbaneLlegamos a Brisbane

We sit in the waiting roomNos sentamos en la sala de espera

The milk is in the fridgeLa leche está en la nevera

The cows are in the fieldLas vacas están en el campo

She gets in the carElla se sube al coche

I see a house in the photoVeo una casa en la foto

Tiempo

I like to eat in the morningMe gusta comer en la mañana

They rest in the afternoonEllos descansan en la tarde

The flowers bloom in SpringLas flores florecen en primavera

He will arrive in MarchÉl llegará en marzo

I will see my father in one monthVeré a mi padre en un mes

I was born in 1988Nací en 1988

Modo / Manera

I will speak in EnglishHablaré en inglés

She was in tears for days – Ella estuvo llorando durante días


La preposición “on” con ejemplos

Como “in” también la preposición “on se puede utilizar como preposición de posición/lugar, de tiempo y de modo, pero normalmente describe algo más específico y preciso.

On Monday nights the television is on and your dinner is on the table – Los lunes por la noche la televisión está encendida / prendida y la cena está en la mesa

En este ejemplo “On Monday nights” habla de un día específico de la semana, “The television is on” habla de modo, y “on the table” habla de un lugar (pero no encerrado o rodeado por otra cosa). Cuando se habla de posición normalmente “on” significa arriba pero haciendo contacto con algo.

En lo que respecta a los vehículos, la regla general es que si se puede estar de pie o caminar en su interior utilizamos “on“, si no se puede estar de pie o caminar utilizamos “in”.

Cuando se habla de tiempo como en los ejemplos siguientes, se puede observar que se habla de horas o días más concretos – un día especifico, una parte específica de la semana.

Unos ejemplos usando “on”:

Lugares / Posiciones

The food is on the tableLa comida está en la mesa

The pen is on my deskEl bolígrafo / La pluma está en mi escritorio

The players are on the fieldLos jugadores están en el campo

She gets on the busElla se sube al autobús

There are many seats on a planeHay muchos asientos en un avión

Tiempo

I like to dance on the weekendMe gusta bailar el fin de semana

On Monday we go to work – El lunes nos vamos a trabajar

I was born on the 23rd of SeptemberNací el 23 de septiembre

On the first day of our vacation – El primer día de nuestras vacaciones

They ate a lot of food on Christmas day Ellos comieron mucho el día de Navidad

Modo / Manera

The computer is turned onLa computadora está prendida / encendida

I’m on the wayEstoy en camino


La preposición “at” con ejemplos

Como “on” y “in” también la preposición “at se puede utilizar como preposición de posición/lugar, y de tiempo, pero normalmente se utiliza “at” para describir lugares y horas muy precisos.

I will be at your house at 3pm this afternoon – Estaré en tu casa a las 3 de la tarde

En este ejemplo “at your house” habla de un lugar específico, y “at 3pm” habla de una hora específica.

Una nota: también en ingles se usa “at” para los días festivos sin la palabra “día”. Por ejemplo: I’m always happy at Christmas timeSiempre estoy feliz en Navidad en vez de “on Christmas Day”.

¿Puedes ver en los ejemplos abajo que los tiempos y lugares son más concretos?

Unos ejemplos usando “at”:

Lugares / Posiciones

The car is at the houseEl coche está en la casa

I learn so much at schoolAprendo mucho en la escuela

She is at the bank depositing her money – Ella está en el banco depositando su dinero

Normally they are at home before 6pm – Normalmente están en casa antes de las 6 de la tarde

They’re at the store buying groceries – Están en la tienda comprando alimentos

I’ll meet you at the intersection of 3rd St and 8th Ave – Me reuniré contigo en la intersección de la 3ª calle y la 8ª avenida

Tiempo

Meet me at midnightNos vemos a la medianoche

We go to school at 8am Monday to Friday – Vamos a la escuela a las 8 de la mañana de lunes a viernes

I’m always happy at Christmas timeSiempre estoy feliz en Navidad

The children eat chocolate at EasterLos niños comen chocolate en Semana Santa


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  1. Muy bien explicado, gracias por tomarte el tiempo. Con el diagrama queda más claro. 😀

    1. De nada! 😀

  2. Gran información, es un tema que confundo mucho. Me encanto

  3. Gracias, me re sirvió!!! Saludos desde Argentina❤️

    1. De nada, Melanie 😀 ¡Saludos desde Australia!

  4. Angélica Sanabria says:

    Excelente información, gracias!

  5. Súper bien explicado, gracias

  6. Laura Acosta says:

    Excelente explicación mejor que la de un colegio de Inglés. Muchas gracias

  7. Súper, muchas gracias por la información, la pirámide es bastante ilustrativa. Saludos desde Colombia.

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